Géologie du Jura

Le relief jurassien est marqué par la très grande dissymétrie de son organisation. 

De la chaîne du Noirmont, plongeant de près de 1000 mètres sur la plaine suisse, la montagne jurassienne s'abaisse vers la Bresse avec une pente moyenne beaucoup plus douce.

Trois chaînes, de moyenne montagne, structurent la Haute-Chaîne, de l'est vers l'ouest : le Noirmont, le Risoux, le Mont Noir. S'étirant vers l'ouest,vient ensuite le Jura des Plateaux constitué d'une série de paliers dont les altitudes vont décroissantes vers la plaine de la Bresse.  

Le territoire des Hautes-Combes, auquel est rattaché celui de La Pesse, est situé sur la chaîne du Risoux à une altitude moyenne supérieure à 1000 mètres.  

Des reliefs façonnés par l’érosion

Il y a 250 millions d'années, l'histoire du Jura débute par une vaste plaine inscrite sur un socle primaire totalement errodé. Puis, 50 m.a. plus tard, une mer envahit ce territoire et s'y maintient pendant environ 130 m.a.. Pendant toute cette période de l'ère secondaire, différentes couches sédimentaires (marnes, sel, calcaire) s'empilent sur le socle primaire qui s'enfonce lentement.

C'est au tertiaire, à -60 m.a., que démarre le processus qui donnera naissance aux Alpes. La sortie de cette formation montagneuse crée des poussées horizontales très puissantes qui viennent plisser, d'est en ouest, les différentes strates sédimentaires situées sur l'actuel Jura. 

Le quaternaire, à -2 m.a., est marqué par la mise en place de glaciers qui envahissent toutes les vallées. Leur lente progressions a façonné significativement le relief.  

Durant les phases chaudes qui se sont succédées durant le quaternaire, l'action des eaux courantes; fonte des glaciers et eaux de pluies, a largement participé à la mise en oeuvre du relief que nous connaissons aujourd'hui.

 Ces événements géologiques ont créé un relief très contrasté : monts peu élevés aux formes adoucies mais entaillés de gorges profondes, vallées parallèles contribuant à l'existence d'enclaves favorisant des modes de vie autarciques.

Vocabulaire du relief  

Ce relief, si particulier, s'exprime au travers d'un vocabulaire spécifique :

  • Val : dépression allongée (synclinal) située entre deux anticlinaux. 
  • Mont : chaînon correspondant à un anticlinal.  
  • Cluse : gorge par laquelle une rivière coupe un mont ou une succession de monts pat le travers du pli. 
  • Combe : dépression longitudinale due à l'érosion, située au sommet et dans l'axe du pli. 
  • Crêts : surplombs qui encadrent la combe. 
  • Chapeau de Gendarme : repli qui affecte les couches intérieures d'un synclinal. 
  • Relief inversé : inversion du relief par l'érosion. 
  • Plateau à structure plissée : succession de synclinaux et anticlinaux se développant parallèlement les uns aux autres. 

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